Les mythes qui sont autour du cancer du côlon

Le cancer colorectal est une maladie qui a été affligée de nombreux malentendus et de fausses gênes pendant une longue période et même aujourd’hui. De nombreuses personnes ne savent toujours pas que le cancer colorectal peut être évité par une détection précoce et ne se soumettent pas à un dépistage sur la base de ce malentendu. D’autres, en revanche, évitent le dépistage car ils partent du principe qu’ils mourront inévitablement si le diagnostic de cancer colorectal est positif. En outre, il y a aussi des femmes qui ne se soumettent pas au dépistage parce qu’elles considèrent que le cancer colorectal est une maladie spécifique aux hommes qui ne les affecterait donc pas. Outre ces quelques exemples, il existe également de nombreux mythes dans la population concernant le cancer colorectal et sa prévention, qu’il est urgent de clarifier. Les mythes les plus répandus seront discutés et corrigés dans ce qui suit.

Mythe 1 : Je ne peux rien faire contre le cancer du côlon

Réalité : le cancer colorectal peut être combattu très efficacement par le dépistage. Les chances de guérir le cancer colorectal sont de 90 à 100 % si le cancer est détecté à un stade précoce. C’est pourquoi il est important de se soumettre à un dépistage du cancer du côlon et de pratiquer la coloscopie recommandée à partir de 55 ans.

Les personnes dans la famille desquelles il y a eu un cancer du côlon ou des polypes du côlon (stade préliminaire du cancer du côlon) doivent en parler avec leur médecin de famille et subir une coloscopie préventive plus tôt. En règle générale, les personnes présentant un risque héréditaire accru de cancer de l’intestin doivent subir leur première coloscopie dix ans avant la première découverte d’un cancer de l’intestin ou de polypes dans la famille.

Mythe 2 : Cancer du côlon ? Seules les personnes âgées sont à risque

Réalité : Beaucoup de gens pensent que le cancer colorectal ne peut commencer qu’à un certain âge. Ce n’est pas bien ! Malheureusement, le cancer de l’intestin est héréditaire et c’est pourquoi de plus en plus de jeunes sont touchés. Près de 20 000 personnes tombent malades chaque année simplement à cause de leur disposition familiale – et souvent à un jeune âge.

Au total, environ 60 000 personnes reçoivent chaque année un nouveau diagnostic de cancer colorectal et près de 26 000 patients en meurent. C’est un chiffre tragique si l’on considère que de nombreuses tumeurs de ce type de cancer mettent plusieurs années à atteindre un niveau mortel.

Mythe 3 : Le cancer du côlon est “normalement” mortel

Réalité : le cancer colorectal est le seul cancer qui peut être prévenu ou soigné à près de 100 % grâce à une détection précoce. En effet, ce cancer forme des précurseurs (appelés polypes). Ce n’est qu’à partir de ces polypes, qui ne sont pas encore cancéreux à un stade précoce, que des adénomes malins (le stade précurseur du cancer colorectal) peuvent se développer. Si ces polypes sont découverts à un stade précoce lors d’une coloscopie, ils peuvent être enlevés directement pendant l’examen (sans chirurgie) et la personne examinée peut être sûre de ne pas développer de cancer du côlon pendant les prochaines années.

Si un cancer du côlon est diagnostiqué lors d’une radioscopie, les statistiques montrent qu’environ 70 % des carcinomes colorectaux détectés (cancer colorectal) en sont encore à un stade précoce où les chances de guérison sont encore très bonnes.

Mythe 4 : Le cancer du côlon touche surtout les hommes !

Réalité : Les adénomes ou les carcinomes sont découverts plus tôt et plus souvent chez les hommes que chez les femmes. Comme les hommes se soumettent également moins souvent au dépistage et seulement plus tard, le cancer colorectal chez les hommes n’est découvert qu’à un âge plus avancé, ce qui explique pourquoi les hommes meurent du cancer colorectal plus jeunes en moyenne. Le cancer de l’intestin apparaît en moyenne chez les hommes à 69 ans et chez les femmes à 75 ans. Les hommes sont donc plus exposés au risque de cancer de l’intestin que les femmes.

Les hommes sont plus touchés par des facteurs de risque supplémentaires tels que le tabagisme, l’alcool et l’obésité, mais ils ont un risque plus élevé de cancer du côlon, notamment parce qu’ils utilisent moins les options de dépistage que les femmes. Cela est principalement dû à leur santé et à leur conscience corporelle. Les hommes vont généralement chez le médecin plus tard que les femmes. S’il n’y a aucun signe de maladie, les hommes ne vont souvent pas du tout chez le médecin. En plus d’être moins conscients de leur santé que les femmes, les hommes ont souvent une conscience corporelle très fonctionnelle.

Conclusion : les hommes doivent prendre conscience de leur risque accru de cancer colorectal et recourir davantage aux mesures de prévention. En tant que responsables de la santé dans la famille, les femmes devraient motiver davantage leurs maris à se faire dépister – et, bien sûr, à se faire dépister elles-mêmes !

Mythe 5 : La coloscopie virtuelle peut remplacer la coloscopie conventionnelle

Réalité : La coloscopie virtuelle (par exemple, en utilisant la tomographie par ordinateur ou l’imagerie par résonance magnétique) ne peut pas encore remplacer complètement la coloscopie classique, également appelée coloscopie. Toutefois, elle peut être considérée comme une méthode alternative, car les polypes plus gros sont détectés de manière fiable et la méthode est généralement perçue comme plus confortable. Néanmoins, il faut noter que la qualité des images n’est pas encore assez bonne pour détecter les changements les plus petits (moins de huit millimètres) et les plus plats sur la muqueuse intestinale.

De plus, il y a toujours de fausses impressions (artefacts) sur les photos, car l’intestin bouge pendant l’examen, même si le patient est très immobile pendant l’examen. En outre, un polype ne peut être enlevé que lors d’une coloscopie classique, même s’il est découvert lors d’une coloscopie virtuelle. En outre, les coûts d’une coloscopie virtuelle ne sont généralement pas couverts par l’assurance maladie.

Mythe 6 : L’analyse de sang dans les selles peut remplacer la coloscopie

Réalité : Une analyse annuelle du sang dans les selles est très utile pour détecter le sang occulte (caché) dans l’intestin, mais d’un autre côté, le cancer de l’intestin peut toujours rester non détecté car les polypes, qui peuvent être les précurseurs du cancer de l’intestin, ne saignent que par intervalles, c’est-à-dire pas continuellement. Par conséquent, tout test positif de recherche de sang dans les selles doit être clarifié par une coloscopie pour s’assurer qu’il n’y a pas de polypes ou d’autres maladies.

Des tests répétés, par exemple jusqu’à l’obtention d’un résultat négatif, ne doivent en aucun cas être effectués. Ceci est explicitement stipulé dans les directives médicales. Seule une coloscopie peut offrir une réelle sécurité.

Mythe 7 : Une coloscopie n’est nécessaire que s’il y a des symptômes

Réalité : Comme les symptômes du cancer colorectal sont souvent cachés, il est très important de subir régulièrement une endoscopie, même en l’absence de symptômes. Le cancer de l’intestin ne peut être détecté à temps que par des examens médicaux préventifs réguliers. La méthode la plus sûre pour détecter les carcinomes colorectaux est la coloscopie. La majorité des nouveaux cas de cancer colorectal sont diagnostiqués chez des personnes de plus de 55 ans qui ne présentent aucun facteur de risque connu pour cette maladie. Par conséquent, pour les personnes sans antécédents familiaux de risque, une coloscopie n’est recommandée que tous les dix ans à partir de l’âge de 55 ans.

S’il y a déjà eu des cas de cancer de l’intestin, de polypes ou de maladie inflammatoire chronique de l’intestin dans la famille, il convient de se faire examiner avant l’âge de 55 ans afin de prendre des mesures préventives. En règle générale, les personnes présentant un risque héréditaire accru de cancer de l’intestin doivent subir leur première coloscopie dix ans avant la première découverte d’un cancer de l’intestin ou de polypes dans la famille. Parlez-en à votre médecin de famille !

Mythe 8 : Je dois subir une coloscopie chaque année

Réalité : Pour les personnes ne présentant pas de risque familial, une coloscopie n’est nécessaire que tous les 10 ans à partir de l’âge de 55 ans. Les coûts sont pris en charge par l’assurance maladie. En attendant, on peut supposer qu’il n’y a pas de cancer du côlon. Toutefois, cela ne s’applique que si l’endoscopie précédente était négative.

Les périodes d’examen sont plus courtes pour les personnes chez qui des polypes ont été découverts et enlevés et pour les personnes à risque héréditaire. Celles-ci peuvent varier entre deux et six ans, selon le diagnostic.