Que faut-il savoir sur l’échocardiographie transœsophagienne (TEE) ?

L’échocardiographie transœsophagienne (ETO), également appelée “écho de déglutition”, est un examen échographique du cœur et permet une visualisation optimale, par exemple pour évaluer les structures cardiaques, détecter les thrombus et/ou les maladies des valvules cardiaques. En insérant un endoscope avec une sonde à ultrasons dans l’œsophage, il est possible de se rapprocher immédiatement du cœur. Quelles sont les indications importantes qui justifient la réalisation d’une échocardiographie transœsophagienne ? Quels sont les effets secondaires et les risques ?

En quoi consiste l’échocardiographie transœsophagienne ?

L’échocardiographie transoesophagienne (TEE) est un test d’imagerie qui utilise des ultrasons (ondes sonores à haute fréquence) pour générer des images du cœur. Lors de l’examen, le médecin insère une sonde à ultrasons dans l’œsophage du patient pour évaluer la taille du cœur, sa contractilité et la fonction valvulaire. L’ETO est généralement réalisée après une échocardiographie standard, car elle peut fournir des images structurelles plus précises et difficiles à observer. Après avoir traversé l’œsophage, la sonde est située très près du cœur, ce qui améliore la qualité de l’image.

L’écho de la déglutition (TEE) : les raisons

De nombreuses maladies cardiaques peuvent être évaluées par la méthode non invasive de l’échocardiographie transthoracique (ETT) classique. L’échocardiographie transœsophagienne (ETO) est toujours utilisée lorsque les structures du cœur doivent être représentées de manière particulièrement précise. C’est la méthode de premier choix pour diagnostiquer les maladies des valvules cardiaques en particulier et elle est considérée comme l’étalon-or dans l’évaluation des défauts des valvules cardiaques. L’échocardiographie transœsophagienne (ETO) peut être utilisée pour évaluer la classification de la gravité d’une valve cardiaque (faible, moyenne, élevée) et aider à décider si une chirurgie valvulaire est nécessaire. Les prothèses de valvules cardiaques existantes peuvent également être évaluées par échocardiographie transœsophagienne (ETO). Les autres indications de la méthode d’examen peuvent comprendre : la recherche de sources d’embolie cardiaque après un accident vasculaire cérébral (exclusion des caillots sanguins sous-jacents), la visualisation et le dimensionnement des tumeurs cardiaques ainsi que la détection et l’évaluation d’autres anomalies, telles que les malformations congénitales des valves cardiaques, une malformation septale (foramen ovale ouvert) et/ou la détection de dépôts, appelés végétations, dans le cas d’une inflammation de la peau interne du cœur (endocardite). Avaler l’écho (TEE) : Procédure

Lors d’une échocardiographie transœsophagienne (ETO), le patient doit être à jeun, sinon il y a un risque de vomissement et d’ingestion ou d’aspiration du contenu de l’estomac, ce qui peut provoquer une grave inflammation des poumons (pneumonie par aspiration). Tout d’abord, un anesthésique local est appliqué sur la gorge. L’anesthésie de la gorge permet de supprimer la sensation de bâillonnement ainsi que la douleur éventuelle lors de l’insertion de la sonde et dure généralement jusqu’à une heure. À ce stade, il convient de mentionner que l’acte de déglutition est perturbé par l’anesthésie et qu’après l’examen TEE, il faut éviter de manger jusqu’à ce que la sensation dans la gorge soit redevenue normale. Il est conseillé de ne pas boire ni manger pendant au moins deux heures après cet examen. À la demande du patient, un sédatif léger peut également être administré par un accès veineux ; la conduite d’un véhicule à moteur le même jour n’est alors plus autorisée et ne doit pas être effectuée pendant 24 heures au maximum. Les machines ne doivent pas non plus être utilisées pendant 24 heures au maximum. Après une anesthésie locale de la gorge, une sonde ultrasonore de l’épaisseur d’un doigt est introduite dans l’œsophage du patient et avancée jusqu’au niveau de l’entrée de l’estomac pour examiner le cœur au moyen d’ultrasons : Les images sont affichées sur un moniteur (voir figure).

Echo de la déglutition (TEE) : Durée, effets secondaires et risques

La durée de l’échocardiographie transœsophagienne (ETO) est d’environ dix à quinze minutes et est généralement indolore. L’échocardiographie transœsophagienne (ETO) est comparable à la gastroscopie en ce qui concerne la procédure. La différence : en gastroscopie, on introduit une sonde avec une caméra et en échocardiographie transœsophagienne (ETO), une sonde avec une sonde à ultrasons.

Toute méthode d’examen invasive, que ce soit à des fins de diagnostic ou de traitement, comporte des effets secondaires et des risques. L’échocardiographie transoesophagienne (ETO) est un test de routine avec peu d’effets secondaires et est bien toléré. Cependant, les complications possibles suivantes peuvent survenir : Pendant l’examen TEE, le médecin continuera à surveiller le patient afin que le traitement puisse être commencé immédiatement en cas d’urgence. Complications potentiellement mortelles et Cependant, l’échographie elle-même n’est pas nocive : il a été confirmé que l’énergie ultrasonore utilisée dans le diagnostic médical n’a pas d’effets secondaires connus.