Que se passe-t-il vraiment dans la tête d’un psychopathe ?

Le mot “psychopathe” fait immédiatement penser à certaines icônes de la culture moderne. Tous ne correspondent pas vraiment à cette pathologie, mais en général, le cinéma, la télévision et la littérature regorgent de personnages inventés ou inspirés d’histoires vraies qui nous font ressentir à la fois la peur, la curiosité, l’attirance et la répulsion.

Mais pourquoi la figure du psychopathe nous fascine-t-elle autant ? Qu’y a-t-il dans son esprit et dans sa façon d’agir qui nous pousse à chercher des explications et des justifications ?

La psychopathie fait partie de la catégorie des troubles de la personnalité. En d’autres termes, la personne psychopathe se caractérise par la recherche de la domination par la menace, l’absence de remords ou de culpabilité pour ses actes et le recours à la manipulation pour atteindre ses objectifs. Tous, cachés sous un masque d’apparente normalité.

Sont-ils des malades mentaux ?

Très souvent, nous confondons le psychopathe avec le psychotique. La principale différence entre ces deux catégories est que dans le premier cas, la personne ne souffre pas d’hallucinations ou d’autres pensées irrationnelles, et ne perd à aucun moment le contact avec la réalité.

En réalité, la présence de personnes ayant ce profil dans la société est statistiquement très faible, même si les crimes qu’elles commettent sont, généralement, disproportionnés. Cependant, il ne faut pas confondre le diagnostic et le crime. Beaucoup d’entre eux, en fait, sont bien intégrés dans la société.

Ce chiffre a été étudié aussi bien dans le monde des affaires que dans certains cas de violences faites aux femmes ou dans le cas de chefs d’État (Staline, Milošević, Mugabe, Husein, etc.). Le psychologue du travail Babiak a réalisé des études dans lesquelles il est même parvenu à définir un schéma d’action caractéristique de la personne psychopathe.

Que ressentent-ils ? A quoi pensent-ils ?

Le psychiatre américain Cleckley a établi 16 critères qui caractérisent un psychopathe. Sur sa liste, nous trouvons la pauvreté des relations affectives de base, l’incapacité à aimer, l’absence de nervosité, une personnalité charmante, l’absence de sentiments de culpabilité et de honte, le recours au mensonge et une vie sexuelle impersonnelle.

En fait, il y a deux types de psychopathes : les primaires et les secondaires.

Les aidants primaires sont impitoyables, sans remords, manipulateurs, ont de fausses relations avec les autres et peuvent faire preuve d’arrogance. S’ils utilisent la violence, c’est généralement comme un outil dont ils peuvent tirer profit.

Les secondaires ont du mal à supporter l’ennui, agissent sans penser aux conséquences, sont impulsifs et violents.

Des études sur la capacité d’empathie des psychopathes ont montré que les psychopathes n’ont aucun problème à ressentir de l’empathie envers le bonheur des autres, mais oui envers la peur. Un psychopathe ne peut pas ressentir de la pitié pour les autres. Il n’a aucune réaction émotionnelle.

Y a-t-il des gens qui sont mauvais “par nature” ?

Il existe un certain nombre de théories sur ce point et certains affirment que la cause principale est biologique. La théorie de la peur faible est l’une d’entre elles.

Certains chercheurs ont pris comme point de référence le sentiment de peur face à des situations de danger/châtiment et la réponse de peur face à des signaux de danger/châtiment. La conclusion était que les psychopathes primaires sont craintifs ; ils ne ressentent pas la peur.

Si nous ne faisons pas l’expérience de la peur du danger ou de la punition dès notre plus jeune âge, cette expérience émotionnelle ne fait pas partie de notre bagage et, par conséquent, il est peu probable que nous ressentions de la peur face à des signes de menace ou de danger, même lorsque nous grandissons. Ceci est très important pour former notre conscience, qui s’acquiert, également, par l’expérience de la peur et la socialisation, au cours de notre développement.

Les personnes psychopathes ont une mauvaise réaction cérébrale face à des images effrayantes qui montrent la douleur ou la souffrance. Leur amygdale, la zone responsable du traitement et du stockage des réactions émotionnelles, ne réagit pas.

En effet, des études menées par Yang, Raine, D. Phil et leurs collaborateurs ont rapporté que cette zone du cerveau est, chez les psychopathes, significativement plus petite. C’est pourquoi il s’agit de personnes à faible conscience, qui présentent une réelle différence biologique avec le reste de la population.

D’importantes recherches ont conclu que ces personnes ont du mal à acquérir de nouvelles peurs associées aux règles sociales, ne craignent pas les punitions et les conséquences de leurs actes, et ont plus de mal à acquérir l’idée qu’il faut éviter le danger ou la punition, une idée ancrée dans la conscience de la plupart d’entre nous.

Maintenant que nous connaissons leurs caractéristiques, les résultats des recherches et leur biologie, la dernière question est la suivante : le psychopathe peut-il distinguer le bien du mal ? La réponse est oui. Une personne psychopathe comprend, parfaitement, en quoi consiste le bien et le mal, donc lorsqu’elle fait le mal, elle est consciente de ce qu’elle fait.

Selon la science, il y a, donc, vraiment des gens qui sont mauvais “par nature”. La recherche continue d’explorer cette question, mais heureusement, la plupart d’entre nous appartiennent à la catégorie opposée.