Qu’est-ce que la sadoressie et comment la reconnaître ?

Publié le : 02 décembre 20209 mins de lecture

La sadoressie est un trouble alimentaire peu connu. Terme inventé en Espagne (sadorexie), définit une évolution de l’anorexie nerveuse traditionnelle, beaucoup plus dangereuse pour la santé, car elle inclut des comportements d’automutilation ou d’auto-abus. Les personnes qui souffrent de ce trouble atteignent généralement un état de minceur excessive, au point de perdre leurs forces et d’endommager gravement le corps. Il s’agit souvent de personnes qui ont une faible estime de soi et qui pensent n’avoir aucun contrôle sur ce qui se passe autour d’elles, et qui concentrent donc tous leurs efforts sur la seule chose qu’elles pensent pouvoir contrôler : la nutrition. Aujourd’hui, les médias jouent un rôle très important dans la transmission des valeurs et des modèles. En ce sens, ils sont responsables du culte de l’apparence physique. C’est le contexte dans lequel nous vivons et qui a donné lieu aux premiers cas de sadoressie. L’anxiété d’adhérer aux canons actuels de la beauté a conduit de nombreuses personnes, en particulier des femmes, à essayer de changer leur image d’une manière souvent risquée pour leur santé. Les podiums, lieux de défilé des mannequins (ce dernier terme n’est pas du tout accidentel), sont pleins de transformations physiques, de chirurgie, de traitements amaigrissants excessifs, etc. Il s’agit d’une manifestation publique qui n’est que la partie émergée de l’iceberg de ce qui se passe réellement dans la société.

Sadoressie et autres troubles alimentaires

Les troubles de l’alimentation se caractérisent par de graves changements dans le comportement alimentaire. Parmi ces troubles, deux sont les manifestations les plus connues et les plus fréquentes : l’anorexie mentale et la boulimie. L’anorexie est caractérisée par une restriction alimentaire sévère. En revanche, dans la boulimie, le contrôle des impulsions fonctionne différemment : l’alimentation de ceux qui en souffrent est souvent caractérisée par une frénésie alimentaire et des mesures laxatives ou purgatives. Dans les deux cas, il y a un rejet fondamental de l’apparence physique, souvent évaluée négativement. À cette occasion, nous nous concentrerons sur l’anorexie, car elle est étroitement liée à la sadoressie. D’un point de vue psychologique, ce sont des troubles qui touchent principalement les personnes qui donnent trop de poids à leur image.  En même temps, la sadoressie se nourrit d’humeurs négatives, dans lesquelles prédominent des émotions telles que la tristesse ou des sentiments comme la mélancolie. Dans ce contexte, il est possible de rencontrer de grandes difficultés, voire une incapacité à profiter de situations agréables, accompagnée du besoin de plaire aux autres et d’être accepté, de l’isolement ou de la détérioration des relations sociales, de difficultés de concentration, d’anxiété, de nervosité, d’irritabilité.

Comment reconnaître la sadoressie ?

La sadoressie (anorexie sadomasochiste) est considérée comme un trouble alimentaire de deuxième génération qui, comme prévu, se développe à partir de l’anorexie. Elle combine un comportement anorexique avec des violences physiques et l’utilisation de méthodes d’amaigrissement masochistes qui produisent des douleurs et annulent l’envie de manger. Tout cela finit par provoquer une perte de poids rapide et permanente. C’est une méthode utilisée pour atteindre la minceur la plus extrême, qui n’est visible qu’aux yeux des autres. Ceux qui souffrent de ce trouble commencent à perdre de plus en plus de kilos, avec le sentiment que ce n’est jamais assez ou en restant prisonniers de la peur obsessionnelle de les reprendre. Actuellement, la douleur comme formule de perte de poids extrême a été classée en trois formes d’automutilation. Les sujets ont souvent recours à l’automutilation pour tenter de libérer leurs émotions et leurs sentiments. Ils pensent que la douleur physique détourne l’attention de la douleur émotionnelle causée par le trouble et les rend malades.

Existe-t-il des traitements efficaces ?

En vérité, il s’agit d’un trouble trop récent, sur lequel presque aucune étude n’a été menée. En raison de la rapidité avec laquelle l’information est diffusée sur les réseaux sociaux et l’Internet, de nouvelles entités de diagnostic sont créées presque chaque jour. Il est extrêmement difficile pour la science de réagir aussi rapidement que la société pose des problèmes et exige des solutions. En tout cas, en l’absence d’études permettant de parler d’une intervention spécifique et efficace, dans la pratique clinique, on applique et on adapte des protocoles dont l’efficacité sur d’autres troubles liés à la perception de l’apparence physique et de l’estime de soi est reconnue.

Les personnes qui souffrent de sadoressie cherchent rarement à se faire traiter et ne le souhaitent pas, étant donné qu’elles ne reconnaissent pas et pas leur problème ne l’admettent pas. Ce sont souvent les membres de la famille et les amis qui constatent le trouble de l’alimentation et incitent la personne à se faire traiter. Normalement sadoressie ne disparaît pas d’elle-même : les personnes atteintes doivent recevoir un traitement médical et compter sur une aide spécialisée pour se rétablir. Le principal obstacle au traitement de l’anorexie est le refus du patient de subir un traitement.

L’objectif premier du traitement est de permettre à la personne de retrouver un poids normal. De façon générale, les personnes qui souffrent d’anorexie ne considèrent pas leur comportement anormal ou dangereux, et il est donc très difficile de les en convaincre et de les inciter à se réalimenter normalement. Dans les cas graves, lorsque la personne présente un état d’émaciation, une hospitalisation est souvent nécessaire.

Causes

Les troubles de l’alimentation sont généralement considérés comme ayant une origine psychologique. Toutefois, comme la dépression, la schizophrénie et la psychose maniacodépressive, on l’attribue actuellement à diverses causes, incluant la génétique et des modifications fonctionnelles cérébrales. Les personnes qui souffrent d’anorexie et de boulimie se préoccupent de leur apparence physique, de leur poids et de leur alimentation. Elles ont également une fausse perception de leur propre schéma corporel, et craignent énormément de prendre du poids et d’être obèses. Même si l’apparition des troubles de l’alimentation est reliée à certains facteurs culturels, ces troubles semblent provenir de causes multiples. Le rôle des parents et la contribution du milieu familial dans les troubles de l’alimentation ont suscité beaucoup de débat. Des facteurs génétiques et hormonaux semblent jouer un rôle important. Les personnes qui présentent un trouble de l’alimentation seraient génétiquement prédisposées à cette maladie. Celles qui ont des antécédents familiaux de dépression, d’alcoolisme, d’obésité ou de troubles de l’alimentation sont exposées à des risques accrus d’anorexie mentale et de boulimie.

Symptômes et complications

Les personnes qui souffrent d’anorexie mentale peuvent avoir l’air gravement émacié au point que les côtes soient parfois visibles sous la peau en raison d’un état de malnutrition. Les autres symptômes courants de l’anorexie sont les suivants :

  • une constipation;
  • une déshydratation;
  • une dépression;
  • des étourdissements;
  • une sécheresse et un écaillement de la peau;

Certaines personnes atteintes de boulimie peuvent perdre du poids de façon épisodique, alors que d’autres maintiennent un poids normal, et peuvent même avoir un surplus de poids. Dans certains cas, le cycle menstruel peut être perturbé et interrompu, mais les menstruations continuent généralement. Parmi les symptômes possibles de la boulimie, on retrouve notamment :

  • de la déshydratation;
  • des caries et une érosion dentaire;
  • une pression artérielle basse;
  • une constipation;
  • une enflure des glandes salivaires dans les joues;
  • des taux d’hormones anormaux;
  • des problèmes liés à l’estomac et à l’œsophage;
  • un rythme cardiaque irrégulier;

Diagnostic

Les signes et symptômes révélés par un examen physique, et des antécédents médicaux ou personnels détaillés, suffisent généralement au médecin pour diagnostiquer les troubles de l’alimentation. Dans le cas d’un patient anorexique, la perte de poids continu à partir d’un poids léger ou normal, une pratique obsessive des exercices physiques, le refus progressif des aliments, la baisse des résultats scolaires ou de la productivité au travail et la dépression devraient éveiller des soupçons. Les analyses sanguines révèlent des anomalies dans les taux d’hormones qui aident à exclure les autres troubles responsables de symptômes semblables. Il n’existe aucun test diagnostique précis; le diagnostic d’un trouble de l’alimentation est donc établi à la suite d’une évaluation clinique.

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