Le chou frisé : efficace face au cancer ?

Le chou frisé est nettement plus efficace que les autres légumes pour prévenir le cancer. C’est le résultat d’une étude conjointe de l’université d’Oldenburg et de l’université Jacobs de Brême. Dans leur quête du chou frisé parfait, les scientifiques ont examiné une quarantaine de variétés de ce légume provenant d’Allemagne, d’Italie et des États-Unis. Les résultats doivent maintenant être utilisés pour de nouvelles races de chou frisé.

Le chou frisé est un légume culte depuis des décennies dans plusieurs pays. Pendant longtemps, il a surtout été apprécié comme un copieux légume d’hiver dans ce pays. Entre-temps, toutefois, de plus en plus de personnes découvrent que le chou frisé peut être utilisé de manière beaucoup plus polyvalente dans la cuisine. Avec d’autres fruits et légumes, il est utilisé pour préparer des smoothies verts sains, par exemple. Le chou frisé est également de plus en plus populaire dans le monde entier.

“10 fois plus de substances prévenant le cancer”

Deux groupes de recherche dirigés par le professeur Dirk Albach, biologiste à Oldenburg, et le professeur Nikolai Kuhnert, chimiste à Brême, ont entrepris de trouver le chou frisé le plus savoureux et le plus sain. Ils ont recherché des types de chou frisé particulièrement pauvres en substances amères et particulièrement riches en substances prévenant le cancer. Ce faisant, ils ont fait une découverte étonnante. “Jusqu’à présent, le brocoli était considéré comme le meilleur légume anticancéreux”, explique Kuhnert. “Nous avons été d’autant plus surpris de constater que certains types de chou frisé contiennent dix fois plus de substances préventives du cancer que le brocoli”, a-t-il ajouté.

Ces variétés de chou frisé doivent cet effet particulier à une forte proportion de glucosinolates. Ce sont les propres substances de la plante qui protègent le chou frisé contre les insectes voraces. Ils en font un repas dangereux, voire mortel, surtout pour les chenilles affamées. L’homme, quant à lui, peut bénéficier de ces substances. En effet, lorsque le chou frisé est broyé, les glucosinolates sont transformés en huiles de moutarde. “Il a été démontré que certaines de ces huiles de moutarde ont des effets chimiopréventifs. Ils peuvent donc contribuer à prévenir le cancer”, souligne M. Kuhnert. Les variétés de chou frisé du nord de l’Allemagne en particulier, telles que Frostara, Neuefehn ou Rote Palme, présentaient une proportion élevée de ces huiles de moutarde particulièrement saines.

La difficulté de reconnaître les bons choux frisés

Pour les consommateurs, cependant, il peut être encore difficile de savoir s’ils viennent de mettre dans leur panier du chou frisé particulièrement sain. Contrairement aux pommes de terre, le nom de la variété de chou frisé n’est généralement pas mentionné dans les magasins. Néanmoins, les consommateurs pourraient bénéficier des résultats de la recherche à l’avenir. Le professeur Albach et son équipe travaillent actuellement à croiser les espèces les plus savoureuses et les plus saines entre elles afin de combiner les meilleures caractéristiques des différents types de chou frisé. L’objectif est de créer une nouvelle variété de chou frisé qui a le potentiel pour devenir un standard sur le marché. “Mais cela nécessite également un changement des habitudes alimentaires, car les ingrédients sains sont mieux conservés dans les salades”, explique M. Albach.